天下人种唯我独尊,智人凭啥笑到最后?

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智人,现存的唯一人种,四海八荒最孤独的动物。可是,我们的祖先凭什么独霸天下?本期视频为你解答。欢迎在B站搜索并关注“果壳”,每周六18点定期更新。




总而言之,主流生物学家非常反对种族这个概念。因为从基因层面上看,全世界所有现存人类都是高度相似的,相似到不足以进一步划分种类。



我们可以用猫来打比方。猫属下面有这么几种猫——斑猫(含家猫)、黑足猫、沙漠猫、丛林毛、荒漠猫,它们属于不同的物种。而生活中常见的很多猫虽然长得不太一样,但本质上都是同一个物种——家猫。而黑人白人黄人之间的关系,大概就相当于这些长相不同的家猫。



不过看到这里,你可能要问了:为什么猫有好几种猫,但人却只有一种人呢?其实,在很久很久以前,地球上确实不止有一种人。


佛罗勒斯人因为身材矮小又被戏称为“霍比特人”。它们生活在印尼的佛罗勒斯岛上,灭绝于大约5万年前,时间点刚好和智人的迁徙过程吻合。所以科学家猜测,智人可能是造成佛罗勒斯人灭绝的原因之一,毕竟他们身体又弱、脑容量又小,根本干不过高大聪明的智人。



但相比起来,尼安德特人的灭绝就比较让人摸不着头脑了。他们主要生活在欧洲,跟智人差不多高、但比智人强壮许多、脑容量也不输给智人。他们同样具有社会组织,能够制作精良的工具甚至首饰。但在智人进入欧洲后不久,尼安德特人就灭绝了。



他们到底什么地方输给了我们呢?对此,科学家做出了种种猜测——也许是气候变化导致他们难以适应新环境;也许是我们的武器比他们的更加精良;也许是我们的大脑比他们的大脑更具有社会性,发明出了更高级的语言和艺术,能够交流更复杂更抽象的内容。当然,尼安德特人到底为什么灭绝,科学界目前还没有定论,因为年代实在太久远了。



我们唯一能够确定的只有一件事情,那就是我们的智人祖先曾经和尼安德特人交配过,他们的基因直到今天仍然在我们体内流传着。如今,除了非洲人之外,绝大部分现代人体内都有2%左右的尼安德特人基因;其中,我们东亚人的比例是最高的。



除了尼安德特人外,我们的祖先也和丹尼索瓦人交配过,他们的基因同样流淌在我们体内。不过由于化石证据太少,我们对这个人种的了解并不太多。


总之,不管出于什么样的原因,只有智人活到了今天。我们并不知道,智人的祖先和其它人种的灭绝到底有没有关系。不过话说回来,物种的出现和灭绝都是自然现象。所以智人也别太得意,没准下一个就轮到你了。


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参考资料

[1] The New York Times. Do Races Differ? Not Really, Genes Show.

[2] LiveScience. Race is a Social Concept, Not a Scientific One.

[3] Witherspoon D J, Wooding S, Rogers A R, et al. Genetic similarities within and between human populations[J]. Genetics, 2007, 176(1): 351-359.

[4] BBC. Why are we the only human species still alive?

[5] Nature. Did humans drive 'hobbit' species to extinction?

[6] NIH. What does it mean to have Neanderthal or Denisovan DNA?

[7] Popular Science. Early humans hooked up with other species a whole bunch.


监制:谢默超

制片:段晨

编导:蔡思宜

摄像:田宇

后期:黄贤峰


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