中兴通讯徐子阳:用“加减乘除”法则打造极简5G

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2019年上半年,国外有欧美日韩等推出5G商用服务,国内也发放了5G商用牌照,于是在近日举行的上海世界移动大会上,5G成为了当仁不让的焦点话题。

在此次大会期间,很多参会嘉宾都谈到了5G网络建设思路,以及数字化经济未来的发展前景,中兴通讯总裁徐子阳也发表了主题演讲,分享了中兴通讯关于5G产业和网络建设发展的想法。

徐子阳表示,5G的关键技术和架构都已经在4G网络中得到了充分验证,做好了商用准备,但是要想取得商用成功,还面临着两个方面的挑战

一是需要精心挖掘行业应用市场的价值;


二是要确保5G投资能真正产生预想中的回报。


徐子阳打了个比方,个人业务有点像中东的油田,打下管子就会有油自己喷出来;行业应用则更像页岩油,规模虽然大,但碎片化很严重,采集成本比较高。

徐子阳:“中兴通讯的观点是要以简单、快速和灵活三个原则来建设5G网络,并在网络优化中做好‘加、减、乘、除’四个工作。”


两个挑战


在2G到4G时代,移动网络本质上是一个预定义的通信网络,所有规则都固化为网络硬件。


这样的网络能够很好地应对预设的业务需求,比如语音、短信、流量等业务,效率、性能都非常出色,而缺点就是不够灵活。


每遇到一种新的业务,运营商都不得不在网络上部署一套新的系统,各种业务之间相互隔离。


然而这样的做法是不可持续的,因为新的需求会层出不穷,而通信网络不可能无限制地堆叠新的系统。

徐子阳:“这就需要用IT的手段、IT的技术来重构网络,使得一个物理网络就能承载多种多样的业务。”

另一方面,通信网络多代设备、多种业务并存,运维工作越来越复杂,成本也越来越高;传统的流量经营模式在4G时代已经走到了尽头,管道经营模式面临巨大挑战。



要解决这些问题,运营商必须要尝试在5G建设中进行变革,并解决好两个挑战。


徐子阳表示,挑战之一是如何切实挖掘出行业应用市场的价值。过去运营商主要面向个人用户,现在要做企业业务,能取得商业成功吗?


个人业务都是标准化的,而企业业务由于每家的需求都不同,往往需要进行专门的研发和定制,也就是所谓的“碎片化”,开发、运维成本都比较高。


挑战之二是如何避免4G时代收益增速落后于投资增速的局面,使得5G的投资获得预想的回报?

徐子阳:“中兴通讯认为,在5G网络建设上,应该做好减法,化繁为简;做好加法,解决不确定性;做好除法,一个网络应对多样化需求;做好乘法,为各行各业赋能。”


加、减、乘、除


要争取企业客户,必须要做到在业务提供上“快”人一步。徐子阳表示,要实现这个目标,运营商需要化繁为简做“减法”


具体来说,就是需要极简的无线网、聪明的核心网、灵活的承载网


中兴通讯做过测算,通过合并2G、3G、4G的RRU,最多可以将RRU的数量减少67%。利用中兴通讯的BBU,运营商可以最大程度地减少无线设备,实现能效比的最大化。


核心网方面,中兴通讯推出了Common Core核心网,可以同时支持2G、3G、4G、5G甚至固网,让业务上线速度提升20%,投资下降40%,业务上线会非常灵活。


中兴通讯先进的承载网设备则可以将功耗降低40%,而配置的复杂度只有原来的20%。


其次是要做“加法”。在网络中引入AI和边缘计算,应对网络和市场的不确定性。


AI预计会首先用于网络层面,让业务、设备负荷更加平衡,节省网络投资;然后用于运维层面,提升运维效率、降低运维成本;最后用于运营层面,洞察客户需求、提前做好布局,从而增加收入。


边缘计算则是获取市场价值的核心抓手,通过在企业侧部署设备,运营商可以为企业提供能效、功能、安全性、反应速度都足以媲美企业IT网络的服务,从而将企业客户从私有网络上吸引过来。


第三是要做“除法”,即引入切片技术,进一步提高速度。


切片技术的优势有两个,实现速度快、试错成本低


切片技术允许通过编写、修改脚本迅速生成专有网络,一旦某项业务不够成功,也可以修改脚本快速释放网络,因此商业上试错的成本非常低,运营商可以无所顾忌地尝试各种各样的创新业务。

徐子阳:“尝试的次数多了,成功的概率自然就会增加。”

在切片技术领域,中兴通讯目前已经拥有了切片商城、切片运营两个业界最佳实现,这两个实现都获得了2019 5G World Summit大奖。


最后,要解决行业应用碎片化的问题,运营商需要做“乘法”,为各行各业赋能。


中兴通讯打造了很多5G能力平台,包括CloudXR、边缘计算能力开放平台、工业物联网平台等,可以与各行各业进行充分的合作,彻底把碎片化的价值低成本地抽取出来。



徐子阳:“我们目前已经与全球超过200个合作伙伴进行了广泛探索,其中包括腾讯、三一重工、浙江中控、广汽等一些国内行业龙头企业。”


保障必不可少


在“加、减、乘、除”之外,徐子阳认为5G网络还必须要有完善的保障,包括协同、能力开放、安全可靠性等


5G网络中的协同涉及4G/5G协同、云边协同、云网协同。


由于4G网络将与5G长期共存,因此4G/5G协同将是一个长期的任务,需要不断进行优化和调整。


云则代表着计算能力,在通信网络中引入计算能力会让整个网络变得更聪明、更灵活,相应的协同保障也格外重要。


能力开放已经谈论了很多年,但只有在5G时代才会成为现实。


徐子阳解释说,有两个原因造成了5G之前无法实现能力开放。


一是技术问题,以前的能力开放多基于软件的硬编码,很难与实际需求契合。现在则采用微服务架构,可以在更低的粒度上进行编排,因此能够更好地适应需求。


二是通讯协议问题,5G之前的通讯协议都是面向个人业务,用来做企业业务存在很多问题。

徐子阳:“5G R15协议则给出了清晰的定义,因此让能力开放具备了落地的基础。”

网络服务的安全、可靠性是企业极为重视的因素,毕竟这涉及到企业的核心数据、核心资产。


要说服企业把关键数据放在公用网络的边缘计算平台上,运营商必须确保信息和业务的安全性、可靠性。


徐子阳表示,广泛采用云技术的5G网络可以从接口设备、控制、管理等多个层面设立不同的安全策略,确保企业客户的信息安全。


徐子阳强调,无论运营商还是企业客户,在这样一个变革的时代都需要积极行动起来,只有这样才能跟上数字化经济的前进脚步。

徐子阳:“中兴通讯希望与行业合作伙伴一起携手共进,打造灵活、高效、快捷的新一代网络。”


 
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